idee per natale

Conoscere il Natale

dal paganesimo alla cristianità


LE ORIGINI PAGANE

Per inspiegabile che sembri, la data di nascita di Cristo non è nota. I vangeli non ne indicano nè il giorno nè l'anno [...] fu assegnata la data del solstizio d'inverno perchè in quel giorno in cui il sole comincia il suo ritorno nei cieli boreali, i pagani che adoravano Mitra celebravano il Dies Natalis Solis Invicti (giorno della nascita del Sole invincibile). Nuova enciclopedia cattolica dell'Ordine Francescano (1941)

La data del 25 dicembre è nota nelle tradizioni dei popoli antichi molto prima dell'avvento del cristianesimo. La vita dei popoli primitivi era legata al ritmo delle stagioni, che scandiva le attività da compiere durante l'anno ma anche i possibili pericoli e le sciagure da scongiurare. Per questo spesso gli dei erano legati a forze della natura, prima fra tutte il sole, che d'inverno è meno generoso: perciò originariamente i festeggiamenti invernali erano rituali pagani verso le forze della natura. Spesso questi rituali erano anche legati al concetto di riproduzione e fertilità e non di rado comprendevano cerimoniali di accoppiamento.

Il rituale dedicato al sole proprio il 25 dicembre trova anche spiegazione nel fatto che è proprio nei giorni antecedenti (22-24 dicembre) che avviene il solstizio d'inverno, cioè il periodo con la notte più lunga e la fase diurna più breve.



Ricordiamo anche che il 25 dicembre non rappresenta solo la nascita di Gesù Cristo, ma è una data rilevante per altre divinità:

- Il dio Horus degli egizi (legato al sole)
- il dio Mitra indo-persiano (che ebbe immacolata concezione e 12 apostoli)
- Gli dei Tammuz e Shamas dei babilonesi (Shamas era considerato il dio Sole)
- Dioniso (i cui festeggiamenti spesso comprendevano rituali di accoppiamento)
- Bacab (dio Sole nello Yucatan)
- Wiracocha (dio Sole degli Inca)

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Wikipedia: Natale